Naruszenie patentów w USA: kompleksowy przewodnik

Home / Blog / Wyszukiwanie naruszeń / Naruszenie patentów w USA: kompleksowy przewodnik

Kiedy osoba lub firma korzysta z opatentowanej koncepcji, procedury lub urządzenia częściowo bez zezwolenia, angażuje się w jeden z wielu rodzajów naruszenie praw patentowych. Inne nazwy naruszenia patentów obejmują naruszenie patentu i kradzież pomysłów. Może obejmować wykorzystanie, sprzedaż lub oferowanie na sprzedaż opatentowanego dzieła lub koncepcji.  

Spis treści

Ustawodawstwo USA i Organy Administracyjne 

System prawa zwyczajowego w USA opiera się na precedensach sądowych. W rezultacie orzeczenia sądów federalnych odgrywają kluczową rolę w amerykańskim prawie patentowym i sporach sądowych poprzez interpretację Konstytucji i ustaw federalnych, a czasami uchwalanie nowych przepisów. Na przykład „doktryna ekwiwalentów” nie ma niezależnej podstawy ustawowej i została pierwotnie przyjęta przez Sąd Najwyższy Stanów Zjednoczonych. Sprawy dotyczące naruszeń patentów podlegają wyłącznej jurysdykcji sądów federalnych i mają zastosowanie zarówno Federalne Zasady Postępowania Cywilnego, jak i Federalne Reguły Dowodowe. Ponadto wiele sądów rejonowych ustanowiło przepisy regionalne właściwe dla sporów patentowych.  

Organizacją administracyjną, której zadaniem jest badanie i przyznawanie patentów, jest Urząd Patentowy Stanów Zjednoczonych (USPTO). Przewodniczy także procedurom inter partes po udzieleniu patentu, w których strona może zakwestionować patent innej strony za pośrednictwem Komisji ds. Oceny Patentowej i Apelacyjnej (PTAB).  

Zadanie egzekwowania patentów na granicy leży w kompetencjach amerykańskiej Komisji Handlu Międzynarodowego (USITC).  

Każdy z tych organów administracyjnych podlega zestawowi przepisów federalnych, a także własnym zestawom wytycznych, z których wszystkie muszą być zgodne z Konstytucją i obowiązującymi federalnymi przepisami patentowymi. 

Które podmioty sądowe i rządowe egzekwują patenty? 

Pozwy o naruszenie patentu należy składać w federalnym sądzie rejonowym właściwym dla pozwanego, ponieważ wyłącznie sądy federalne mają wyłączną władzę w takich sprawach.  

Dodatkowo właściciel patentu ma możliwość złożenia skargi do Komisji Handlu Międzynarodowego Stanów Zjednoczonych w przypadku importu do kraju podrobionych towarów i może wykazać, że istnieje tam rynek krajowy na produkty objęte patentem (USITC). Na podjęcie decyzji o wszczęciu dochodzenia USITC ma 30 dni. Chociaż rozprawy USITC przebiegają szybciej niż postępowanie sądowe, jedynym dostępnym środkiem zaradczym jest nakaz sądowy. Właściciel patentu musi wnieść odpowiedni pozew do federalnych sądów rejonowych, jeśli wymagane jest odszkodowanie pieniężne.  

Sąd Apelacyjny dla Okręgu Federalnego rozpatruje odwołania w sprawach patentowych (CAFC). Uznaniowe odwołania CAFC rozpatruje Sąd Najwyższy Stanów Zjednoczonych. Chociaż niektóre sądy rejonowe dysponują większą wiedzą niż inne, ponieważ sprawy patentowe są częstsze w tych obszarach, w USA nie ma sądów rejonowych specjalnie przeszkolonych do rozwiązywania problemów patentowych. W zależności od sędziego poziom wiedzy specjalistycznej w sprawach patentowych jest bardzo zróżnicowany. 

Kto ma kwalifikacje reprezentować strony w sądzie lub przed organem rządowym? 

Może to zrobić każdy wykwalifikowany prawnik dopuszczony do wykonywania zawodu przed sądem, do którego wniesiono pozew reprezentować strona w procesie patentowym przed sądami federalnymi i przed Komisją Handlu Międzynarodowego. W razie potrzeby prawnik może poprosić o przyjęcie pro hac zastępcy i zachować innego prawnika przyjętego w danej sprawie jurysdykcja. Główny doradca w postępowaniu patentowym i przed Komisją Apelacyjną musi być praktykiem zarejestrowanym w Urzędzie Patentowym USA. Odpowiednim wnioskiem, dodatkowy obrońca może zostać dopuszczony pro hac vice pod warunkiem, że jest utalentowanym prawnikiem i jest dobrze zaznajomiony z kwestiami podniesionymi w pozwie. 

Jak oceniane jest naruszenie patentu? 

Przy ustalaniu, czy produkt lub proces narusza patent, podnoszone zastrzeżenia patentowe porównuje się z produktem lub metodą rzekomo naruszającą patent. Jeżeli produkt lub procedura zostaje oskarżona o naruszenie, a każdy element roszczenia jest obecny, oznacza to, że doszło do naruszenia. Dosłowne naruszenie stwierdza się, jeżeli każdy element jest zlokalizowany dosłownie.  

Doktryna ekwiwalentów dopuszcza naruszenie nawet w przypadku, gdy w oświadczeniu faktycznie brakuje składnika, lecz istnieją jedynie nieznaczne różnice pomiędzy nim a porównywalnym elementem kwestionowanego produktu lub procesu. 

Jakie środki obrony przysługują domniemanemu sprawcy naruszenia? 

Oskarżony sprawca naruszenia może powoływać się na brak naruszenia, nieważność i/lub niewykonalność Obrony w procesie patentowym. Może też skorzystać Obrony odnoszące się do antymonopolowe. Domniemani sprawcy naruszenia mogą również powoływać się na wcześniejsze wykorzystanie komercyjne jako: obrona w przypadku patentów wydanych 16 września 2011 r. lub później, czyli w dniu uchwalenia ustawy America Invents Act.

Jaka jest forma postępowania o naruszenie patentu? 

Podczas procesu o naruszenie patentu strony przedstawiają sądowi lub ławie przysięgłych dowody w formie zeznań na żywo i dowodów z dokumentów. Zwykle przedstawiają pisemne argumenty przed rozprawą i po niej, wraz z instrukcjami ławy przysięgłych zawartymi w pismach przedprocesowych na rozprawy z ławą przysięgłych. Mowy wstępne i końcowe stanowią ramy prezentacji dowodów, a do złożenia zeznań można wezwać zarówno świadków faktycznych, jak i biegłych, a każda ze stron może przedstawić dokumenty lub przedmioty materialne jako dowód, zwykle poprzez zeznania świadków.   

Chociaż nie jest to konieczne, większość spraw o naruszenie patentu obejmuje również „przesłuchania Markmana” (przesłuchania, podczas których sędzia rozważa zeznania wszystkich stron na temat właściwego znaczenia odpowiednich kluczowych wyrażeń użytych w zastrzeżeniu patentowym) w celu rozstrzygnięcia sporu dotyczącego konstrukcji roszczenia. Przesłuchania Markmana często odbywają się w trakcie dochodzenia i na długo przed rozprawą, jednak w różnych sprawach mogą się one odbywać w różnym czasie.  

Strony mogą zdecydować o skorzystaniu z ławy przysięgłych w sprawach sądowych dotyczących odszkodowań pieniężnych. Ogólnie rzecz biorąc, przysięgli decydują o faktach, podczas gdy sędziowie orzekają o kwestiach prawnych. Wystarczający opis tekstowy, nowość, oczywistość, naruszenie i szkody należą do kwestii zwykle ocenianych przez jury. Sąd orzeka w takich kwestiach, jak sformułowanie roszczenia i nieuczciwe zachowanie. 

Czy roszczenia patentowe mogą być zmienione w trakcie postępowania? 

Strona może zmienić zastrzeżenia w urzędzie patentowym w trakcie:  

  1. Postępowania ex parte w Urzędzie Patentowym Stanów Zjednoczonych (USPTO), takie jak ponowne wydanie lub ponowne rozpatrzenie. 
  2. Postępowanie po przyznaniu grantu.  

Jeżeli okaże się, że patent jest całkowicie lub częściowo nieskuteczny lub nieważny z powodu błędu popełnionego bez oszukańczego zamiaru, takiego jak zbyt szerokie lub ograniczone roszczenia, właściciel patentu może złożyć wniosek o ponowne wydanie. Wnioski o ponowne wydanie mające na celu poszerzenie zakresu zastrzeżeń należy złożyć w ciągu dwóch lat od wydania patentu.  

Wnioski o ponowne rozpatrzenie mogą składać posiadacz patentu lub dowolny członek społeczeństwa, ale można je wykorzystać jedynie w celu zbadania nowych, znaczących wątpliwości co do zdolności patentowej patentów lub publikacji drukowanych ze stanu techniki. Sądy mogą zarządzić zawieszenie postępowania do czasu zakończenia postępowania dotyczącego ponownego wydania i ponownego rozpatrzenia, które może toczyć się równolegle z postępowaniem dotyczącym tego samego patentu.  

Właściciel patentu może modyfikować zastrzeżenia patentowe zarówno w drodze postępowań inter partes, jak i ex parte USPTO po udzieleniu patentu, które obejmują uzupełniające postępowanie badawcze ex parte, przeglądy objętych metod biznesowych i przeglądy inter partes.

Jakie kary grożą za patent naruszenie?   

Kiedy ktoś zostanie uznany za winnego naruszenia patentu, kary często obejmować rekompensatę finansową dla właścicieli patentów. Do najważniejszych z nich zaliczają się odszkodowania odszkodowawcze. Chronią one utracone dochody właściciela patentu w wyniku naruszenie. Odszkodowania te są obliczane po przekroczeniu wartości patentu ustanowiony. Kwota pieniędzy, którą sprawca naruszenia faktycznie wykonane mogą być również uwzględnione w szkodach. Właściciel patentu ma prawo do wyższego odszkodowania, jeśli pozwany zostanie uznany za winnego umyślnego naruszenia. Mogą one wynosić nawet trzykrotnie więcej niż typowe odszkodowania kompensacyjne. 

Jak zapobiegać naruszeniom patentów? 

  1. Zacząć wcześnie: Nie czekaj z poszukiwaniem odpowiednich patentów, dopóki nie opracujesz już produktu. Możesz pomyśleć o zleceniu tego etapu profesjonalistom, którzy mają doświadczenie w znajdowaniu odpowiednich patentów na konkretne projekty lub pomysły.  
  • Skorzystaj z Urzędu Patentów i Znaków Towarowych Stanów Zjednoczonych, aby przeprowadzić wyszukiwanie patentów w Internecie.  
  • Zawsze zachowaj czujność podczas sprawdzania konkurencji, aby sprawdzić, czy jakiekolwiek części są identyczne lub opatentowane.  
  • Poszukaj numerów patentów na samym produkcie lub na opakowaniu konkurencyjnych marek, aby określić, które elementy są objęte patentem.  
  • Przeprowadź wyszukiwanie numerów patentów, aby sprawdzić wszystkie numery patentów.  
  • W ostateczności skontaktuj się z rywalem lub poproś o to kogoś innego. 
  • 2. Wykonaj wstępny przegląd: Nadszedł czas, aby wysłać wszystkie istotne patenty dotyczące Twojego produktu do prawnika w celu sprawdzenia, gdy już je wszystkie odnajdziesz. Upewnij się, że przeprowadziłeś wstępną kontrolę w celu zidentyfikowania wszelkich patentów, które wygasły, ponieważ proces ten może być kosztowny. Dowiedz się, czy któryś z patentów rzeczywiście nie ma zastosowania do Twoich towarów lub czy właściciel patentu pokrył wszystkie koszty utrzymania. Powinieneś mieć świadomość, że tajemnica adwokacka nie zawsze może dotyczyć wewnętrznej komunikacji dotyczącej patentów przed wysłaniem jakichkolwiek dokumentów do prawnika. Podczas komunikowania się w trakcie tego procesu należy zachować ostrożność.

Co to jest ubezpieczenie na wypadek naruszenia patentów?  

Rodzajem ubezpieczenia własności intelektualnej jest ubezpieczenie patentowe. Celem ubezpieczenia patentu jest zabezpieczenie Ciebie jako posiadacza patentu na wypadek naruszenia Twojego patentu i poniesienia przez Ciebie straty finansowej. Dla producentów ubezpieczenie naruszeń patentów jest raczej ubezpieczeniem od odpowiedzialności cywilnej.  

Opłaty prawne związane z oskarżeniem korporacji o naruszenie patentu pokrywane są z polisy ubezpieczenia patentu.  

Jeśli nie masz zamiaru kraść cudzych pomysłów, tego rodzaju regulacje mogą wydawać się niepotrzebne, a mimo to zdarzają się częściej, niż możesz sobie wyobrazić. Nawet jeśli nie miałeś na myśli żadnej szkody, właściciel patentu ma jednak możliwość pozwania Cię o odszkodowanie.  

Istnieją dwa rodzaje ubezpieczeń od naruszeń patentów:  

  • Polityka defensywna pomoże Ci, jeśli zostaniesz pozwany za naruszenie patentu.  
  • Ubezpieczenie sporów patentowych może również zapewniać ochronę finansową opłat prawnych w przypadku pozwu o naruszenie patentu. 

Wnioski

Ochrona własności intelektualnej jest ważna w utrzymanie jego wartość. Zrozumienie zakresu i znaczenia zastrzeżeń patentowych może być ważne, ponieważ określają one ochronę prawną, jaką uzyska innowacja. Silny obrona będzie chronić prawa własności i działalność korporacyjną w przypadku naruszenia patentu.

O TTC

Nieustannie dostrzegamy wartość nowych technologii wdrażanych przez naszą wykwalifikowaną załogę kierowniczą z doświadczeniem przypominającym naszych profesjonalistów. Podobnie jak profesjonaliści z zakresu własności intelektualnej, których wspieramy, nasz głód rozwoju nigdy się nie kończy. IMPROWIZUJEMY, ADAPTUJEMY i WDRAŻAMY w sposób strategiczny.

Konsultanci TT oferuje szereg wydajnych, wysokiej jakości rozwiązań do zarządzania własnością intelektualną, począwszy od

i wiele więcej. Dostarczamy rozwiązania pod klucz zarówno kancelariom prawnym, jak i korporacjom wielu branż.

Skontaktuj się z nami
Udostępnij artykuł

Kategorie

TOP

Poproś o oddzwonienie!

Dziękujemy za zainteresowanie konsultantami TT. Wypełnij formularz, a my wkrótce się z Tobą skontaktujemy

    popup

    ODBLOKUJ MOC

    Twojego Pomysły

    Podnieś swoją wiedzę patentową
    Ekskluzywne spostrzeżenia czekają na Ciebie w naszym biuletynie

      Poproś o oddzwonienie!

      Dziękujemy za zainteresowanie konsultantami TT. Wypełnij formularz, a my wkrótce się z Tobą skontaktujemy